แอนโธนีเดวิสของ Lakers และ Jae Crowder จากไมอามีทั้งคู่ลงเอยบนพื้นกลางคันจนถึงควอเตอร์ที่สามของเกมที่ 5 ของ NBA Finals เมื่อเดวิสตะเกียกตะกายเพื่อกลับไปที่เท้าของเขาศอกขวาของเขาก็เหวี่ยงออกไปทางใบหน้าของคราวเดอร์

คราวเดอร์ไม่รู้สึกทึ่ง

ช่วงเวลาที่แสดงให้เห็นว่าวันศุกร์ดำเนินไปอย่างไร: ลอสแองเจลิสเลเกอร์สแม้ว่าพวกเขาจะได้แชมป์ภายในไม่กี่วินาที แต่ก็ไม่สามารถเอาชนะไมอามีฮีทได้ เลอบรอนเจมส์ยอดเยี่ยมสำหรับเลเกอร์สด้วยคะแนน 40 คะแนนจิมมี่บัตเลอร์ยอดเยี่ยมถ้าไม่มากกว่านั้นสำหรับความร้อนด้วย 35 คะแนนสามเท่าและ ไมอามีรอดชีวิตจากการส่งซีรีส์ชื่อนี้ ไปยังเกมที่ 6 ในวันอาทิตย์

“ เราไม่ได้สำรอง” บัตเลอร์กล่าว “ เราไม่ได้หลบหน้า”

ทุกอย่างยังคงเป็นที่ชื่นชอบของ Lakers พวกเขานำซีรีส์ 3-2 เจมส์ไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของการแพ้สองเกมระยะประชิดในซีรีส์เดียวกันตั้งแต่ปี 2549 ซึ่งเป็นปีแรกของฤดูกาล The Heat ยังไม่มีตัวป้องกันจุดเริ่มต้น Goran Dragic เนื่องจากได้รับบาดเจ็บที่เท้าพังผืดฝ่าเท้าด้านซ้ายฉีกขาด

พวกเขาไม่มีใครขัดขวางมากที่สุด

“ ทุกคนนับพวกเราตั้งแต่เริ่มรอบตัดเชือก” ไทเลอร์เฮอร์โรผู้พิทักษ์มือใหม่ของทีมฮีตกล่าว“ เราไม่ค่อยสนใจว่าใครจะพูดอะไร”

ไมอามียังคงหาวิธีในเกมที่ 5 เพื่อรักษาซีรีส์ – และฤดูกาล – ยังมีชีวิตอยู่จากนั้นก็หยุดพักในวินาทีสุดท้ายเมื่อ Danny Green ของ Lakers พลาดการเปิดกว้าง 3 ที่สามารถส่งมอบตำแหน่ง NBA ได้ และ Markieff Morris ก็โยน บอลออกไปหลังจากรีบาวน์ที่ไม่เหมาะสม

ความร้อนได้พูดคุยกันตั้งแต่รอบชิงชนะเลิศ NBA เริ่มต้นเกี่ยวกับความต้องการที่จะเล่นบาสเก็ตบอลที่สมบูรณ์แบบกับ Lakers และตอนนี้เจมส์ซึ่งพูดด้วยความเคารพอย่างสูงต่อแฟรนไชส์เดิมของเขาตลอดทั้งซีรีส์ระบุว่า Lakers อาจรู้สึกคล้าย ๆ กัน

“ สิ่งหนึ่งเกี่ยวกับทีมนี้ที่เรากำลังเล่นอยู่พวกเขาทำให้คุณจ่ายสำหรับทุกความผิดพลาด” เจมส์กล่าวหลังเกมที่ 5“ มันเหมือนกับตอนที่ผมเล่นกับโกลเด้นสเตทตลอดหลายปีที่ผ่านมาคุณทำพลาดพวกเขาทำให้คุณ จ่าย. ดังนั้นเราต้องเข้าใจสิ่งนั้น”

เจมส์กำลังจะสร้างสถิติสำหรับเกมเพลย์ออฟ NBA เขาเป็นผู้ทำประตูสูงสุดในประวัติศาสตร์เพลย์ออฟอยู่แล้ว มีชัยชนะมากที่สุด ขโมยมากที่สุด. พยายามยิงมากที่สุด การโยนโทษส่วนใหญ่เกิดขึ้น

นี่คือบันทึกที่เขาไม่ต้องการ

สำหรับเจมส์ยังคงต้องการความช่วยเหลือ ไม่มีใครเคยมีเกมรอบชิงชนะเลิศเอ็นบีเอ 40 คะแนนที่แพ้มากกว่าที่เขามีซึ่งเป็นรายการที่ห้าที่สร้างสถิติไว้ในรายการนั้นในวันศุกร์ที่ชนะ 111-108 ของไมอามี ในความเป็นจริงความพยายามในรอบชิงชนะเลิศ 40 คะแนนสามครั้งสุดท้ายของ James สองครั้งกับ Warriors ในปี 2017 และ 2018 และตอนนี้เป็นครั้งที่พบกับ Miami ในเกมที่ 5 ทั้งหมดนี้จบลงด้วยความสูญเสีย

“ เขาก้าวขึ้นมาในช่วงเวลาสำคัญ” เลเกอร์สปกป้องอเล็กซ์คารูโซกล่าว “ โชคไม่ดีที่เราไม่สามารถเล่นให้เขาได้อีกครั้งทั้งในเชิงรับหรือเชิงรุกเพื่อช่วยเขาเพราะเขาทุ่มเททุกอย่าง”

ทั้งหมดของเขาไม่เพียงพอ

Lakers มีสองคู่ใหญ่ที่ชัดเจนใน James และ Davis ซึ่งรวมกันเป็น 68 คะแนน Lakers เป็น 14-1 เมื่อแต่ละคนทำคะแนนได้ 28 หรือมากกว่าในเกมเดียวกัน 5-0 เมื่อรวมกันอย่างน้อย 68 แต้ม ความร้อนขัดขวางพวกเขาด้วยการเล่นผู้เล่นเจ็ดคนและได้รับความสมดุล บัตเลอร์มีแต้ม 35 แต้มสามแต้มเป็นผู้นำห้าในหกแต้มเป็นสองเท่านำโดย 26 ของดันแคนโรบินสัน

ตลอดสี่ปีที่เขาอยู่ในไมอามีเจมส์ช่วยให้ความร้อนดีขึ้น

ตอนนี้เขากำลังทำแบบเดียวกัน – ด้วยความร้อนที่รู้ว่าจะต้องใช้ทุกอย่างเพื่อคว้าแชมป์นี้

“ เรามีเป้าหมาย: เรากำลังต่อสู้เพื่อตำแหน่ง” โค้ชความร้อน Erik Spoelstra กล่าว “ นั่นคือสิ่งที่ต้องการและพวกเรามีความเข้าใจ ในสองเกมแรกของซีรีส์นี้เราได้ตระหนักว่า ‘เอาล่ะนี่เป็นอีกระดับหนึ่งเราจะต้องไปสู่ระดับที่สูงขึ้น’ พวกเรามีความสามารถในการแข่งขันสูงดังนั้นการเล่นในระดับนี้ที่ Lakers ได้นำเสนอสิ่งที่แตกต่างออกไป”

Lakers มีแต้มนำสามแต้มในช่วงไตรมาสสุดท้ายของเกมที่ 5 และปล่อยให้มันหนีไป พวกเขานำทีละตะกร้าโดยเดวิสที่เหลือ 21.8 วินาทีและหยุดหนึ่งในการคว้าแชมป์; เดวิสลงเอยด้วยการเหม็นบัตเลอร์การโทรที่ Lakers บอกว่าไม่ควรทำ เอ็นบีเอไม่เห็นด้วยเมื่อวันเสาร์โดยกล่าวว่าบัตเลอร์รู้สึกเหม็นในการเล่น

“ เรามีแรงจูงใจที่จะชนะเกมที่ 6 และพวกเขามีแรงจูงใจที่จะชนะเกมที่ 6” เดวิสกล่าว “ มันจะไม่ง่าย แต่เราคาดหวังที่จะชนะ”